Un avion acrobatique canadien s'écrase au milieu d'une pandémie; 1 mort

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«C'est avec le cœur lourd que nous annonçons qu'un membre de l'équipe des Snowbirds des FC est décédé et qu'un autre a été grièvement blessé», a déclaré l'Aviation royale canadienne dans un tweet.

Rose Miller vit directement en face de l'endroit où l'avion a frappé. Elle avait regardé les Snowbirds arriver samedi, et elle est allée à sa fenêtre avant quand elle a entendu le rugissement des réacteurs.

Miller a dit qu'elle avait entendu un grand bruit et se demandait si cela pouvait être un boom sonore. Puis elle a regardé l'avion s'écraser sur le sol.

«Il me semblait que c'était surtout sur la route, mais il a juste explosé. Il est allé partout », a-t-elle déclaré. «En fait, j'ai eu un gros morceau énorme dans mon jardin. Les flics ont dit que c'était le siège éjectable. »

Miller a déclaré qu'un couple au début des années 70 vivait à la maison. Les deux vont bien, a-t-elle dit, notant qu'elle leur avait parlé après leur évacuation dans une rue voisine. La femme était au sous-sol tandis que l'homme était derrière la maison.

Miller a déclaré qu'une partie du toit d'une maison dans une rue voisine avait été recouverte.

Une vidéo publiée sur Twitter à 6 h 10 à Kamloops semble montrer deux Snowbirds décollant de ce qui aurait été l'aéroport de Kamloops. L'un des aéronefs est ensuite monté dans le ciel avant de rouler et de plonger au sol. La vidéo semble montrer au moins une personne éjectée de l'avion avant qu'il ne disparaisse derrière un peuplement d'arbres et qu'une explosion se fasse entendre.

«Notre priorité numéro un en ce moment est de déterminer le statut de notre personnel, de la communauté et de soutenir le personnel d'urgence. Le cas échéant, plus d'informations seront disponibles », a déclaré le ministère de la Défense nationale dans un communiqué.

La Gendarmerie royale du Canada a déclaré que la cause de l'accident faisait l'objet d'une enquête.

Kenny Hinds, qui vit dans une maison à sept portes du lieu de l'accident, a déclaré que le salon de la maison où l'accident s'était produit était en feu.

«Je viens de commencer à courir dans la rue. Et je suis arrivé peut-être une minute après le crash et il y avait quelques résidents qui avaient sorti leurs tuyaux et ils essayaient d'éteindre les flammes parce qu'elles ont frappé une maison », a-t-il déclaré. "On aurait dit que la majeure partie avait atterri dans la cour avant, mais peut-être qu'une aile ou quelque chose a traversé le toit peut-être."

Hinds avait observé l'avion après les avoir entendu décoller, et a dit qu'il avait pu voir l'accident et vu «le Snowbird descendre tout droit».

"J'ai vu ce qui ressemblait à un parachute à environ, 20 pieds au-dessus de la maison, et il a disparu de la vue, et le parachute n'était pas encore complètement déployé – il était toujours en quelque sorte de haut en bas", a-t-il dit.

L'opération Inspiration a débuté en Nouvelle-Écosse plus tôt ce mois-ci et comprend la formation à neuf jets de l'équipe. Il visait à remonter le moral au milieu de la pandémie.

Marni Capostinsky a déclaré qu'elle vivait en face du lieu de l'accident et qu'elle était sur le pont lorsqu'elle a entendu l'avion se rapprocher.

"Nous avons couru sous le couvercle pour regarder et avons vu quelque chose de noir venir vers nous, tout le monde a frappé le pont, c'était si fort", a-t-elle déclaré.

Le crash de dimanche fait suite à la chute d'un autre Snowbird dans l'État américain de Géorgie en octobre dernier, où l'équipe devait se produire lors d'un spectacle aérien. Le capitaine Kevin Domon-Grenier a été légèrement blessé lors de son éjection, qui s'est écrasé dans le champ d'un fermier. Personne d'autre n'a été blessé.

Les Snowbirds ont participé à des spectacles aériens à travers le Canada et les États-Unis pendant des décennies et sont considérés comme un outil clé pour sensibiliser et recruter pour la Force aérienne. Onze avions sont utilisés lors des spectacles, dont neuf en vol et deux gardés en réserve.

L’aviation a obtenu ses avions Tutor en 1963 et les a utilisés dans des manifestations aériennes depuis 1971. Avant le crash de dimanche, sept pilotes et un passager avaient été tués et plusieurs avions avaient été perdus au cours de l’histoire des Snowbirds.

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