fossile | Définition, types, exemples et faits

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Fossile, vestige, impression ou trace d'un animal ou plante d'un âge géologique passé qui a été préservé dans la croûte terrestre. Le complexe de données enregistrées dans les fossiles du monde entier – connu enregistrement fossile—Est la principale source d'informations sur l'histoire de la vie sur Terre.

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Le registre des fossiles d'insectes comporte de nombreuses lacunes. Parmi les apterygotes primitifs, seuls les collemboles (collemboles) ont été trouvés comme fossiles …

Seule une petite fraction des organismes anciens est préservée sous forme de fossiles, et généralement seuls les organismes qui ont un squelette solide et résistant sont facilement préservés. La plupart des grands groupes de invertébré les animaux ont un squelette ou une coquille calcaire (par exemple, coraux, mollusques, brachiopodes, bryozoaires). D'autres formes ont des coquilles de phosphate de calcium (qui se produisent également dans les os de vertébrés), ou dioxyde de silicone. Une coquille ou OS qui est enterré rapidement après déposition peuvent conserver ces tissus organiques, bien qu'ils deviennent pétrifiés (convertis en une substance pierreuse) au fil du temps. Les parties dures inchangées, telles que les coquilles de palourdes ou de brachiopodes, sont roches sédimentaires, certains de grand âge.

Les parties dures des organismes qui deviennent enfouies dans les sédiments peuvent être soumises à divers autres changements lors de leur conversion en solide Roche, cependant. Les solutions peuvent remplir les interstices, ou pores, de la coquille ou de l'os avec du carbonate de calcium ou d'autres sels minéraux et ainsi fossiliser les restes, dans un processus appelé perminéralisation. Dans d'autres cas, il peut y avoir un remplacement total du matériau squelettique d'origine par d'autres minéral matière, un processus appelé minéralisation ou remplacement. Dans d’autres cas encore, acide les solutions peuvent dissoudre la coquille d'origine mais laisser une cavité qui lui correspond, et les solutions calcaires ou siliceuses circulantes peuvent alors déposer une nouvelle matrice dans la cavité, créant ainsi une nouvelle impression de la coquille d'origine.

En revanche, les parties molles des animaux ou des plantes sont très rarement préservées. L'incorporation d'insectes dans ambre (un processus appelé fossilisation de résine) et la préservation des carcasses du Pléistocène mammouths dans la glace sont des exemples rares mais frappants de la préservation des fossiles des tissus mous. Feuilles, tiges, et d'autres matières végétales peuvent être préservées par le processus de carbonisation, où ces parties sont aplaties entre deux couches de roche. Le produit chimique réduction de la pièce produit un carbone film qui se produit sur une couche de roche, tandis qu'une impression de cette partie se produit sur l'autre couche de la roche.

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Les fossiles de parties dures et molles qui sont trop petits pour être observés à l'œil nu sont appelés microfossiles. Certains fossiles sont totalement dépourvus de parties végétales et animales mais montrent des preuves des activités d'un organisme. Ces traces d'organismes, qui sont à juste titre appelées «trace de fossiles», Comprennent les pistes ou les sentiers, les déchets préservés et les sondages.

La grande majorité des fossiles sont conservés dans un environnement aquatique parce que les restes de terre sont plus facilement détruits. Conditions anaérobies au fond des mers ou d'autres corps de l'eau sont particulièrement favorables à la conservation des détails fins, car aucune faune de fond, à l'exception des bactéries anaérobies, n'est présente pour détruire les restes. En général, pour qu'un organisme soit préservé, deux conditions doivent être remplies: un enfouissement rapide pour retarder la décomposition et empêcher les ravages des charognards; et possession de pièces dures susceptibles d'être fossilisées.

Dans certains endroits, comme grand Canyon dans le nord de l'Arizona, on peut observer une grande épaisseur de presque horizontale couches représentant le dépôt de sédiments sur le fond marin sur plusieurs centaines de millions d'années. Il est souvent évident que chaque couche dans une telle séquence contient des fossiles qui sont distincts de ceux des couches qui sont au-dessus et en dessous. Dans de telles séquences de couches dans différents emplacements géographiques, les mêmes flores ou faunes fossiles se produisent dans le même ordre. En comparant les séquences qui se chevauchent, il est possible de constituer un enregistrement continu des faunes et des flores qui ont progressivement plus de points communs avec les formes de vie actuelles à mesure que le sommet de la séquence s'approche.

L'étude de la enregistrement fossile a fourni des informations importantes pour au moins quatre objectifs différents. Les changements progressifs observés au sein d'un groupe d'animaux sont utilisés pour décrire évolution de ce groupe. Les fossiles fournissent également au géologue un moyen rapide et facile d'attribuer un âge relatif aux strates dans lesquelles ils se trouvent. La précision avec laquelle cela peut être fait dans un cas particulier dépend de la nature et de l'abondance de la faune: certains groupes fossiles se sont déposés pendant des intervalles de temps beaucoup plus longs que d'autres. Les fossiles utilisés pour identifier les relations géologiques sont appelés index des fossiles.

Les organismes fossiles peuvent fournir des informations sur le climat et environnement du site où ils ont été déposés et conservés (par exemple, certains espèce de corail besoin d'eau chaude et peu profonde ou de certaines formes de feuillus angiospermes ne peut pousser que dans des conditions climatiques plus froides).

Les fossiles sont utiles dans l'exploration des minéraux et des combustibles minéraux. Par exemple, ils servent à indiquer la position stratigraphique de charbon coutures. Ces dernières années, les géologues ont pu étudier le sous-sol stratigraphie de pétrole et gaz naturel dépôts en analysant les microfossiles obtenus à partir de carottes de sondages profonds.

La collecte de fossiles effectuée par des paléontologues, des géologues et d'autres scientifiques implique généralement un processus rigoureux de fouille et de documentation. Déterrer le spécimen de la roche est souvent un travail minutieux qui comprend l'étiquetage de chaque partie du spécimen et le catalogage de l'emplacement de chaque partie dans la roche. Ces fossiles destinés à être retirés de la roche sont lentement et soigneusement excavés en utilisant des techniques conçues pour prévenir ou minimiser les dommages au spécimen. Ces fossiles font souvent partie des collections des musées ou des universités.

Cependant, de nombreux autres fossiles sont collectés par des amateurs et des entités commerciales. Souvent, ces spécimens ne sont pas soigneusement documentés ou fouillés, ce qui entraîne une perte de données sur le site et risque d'endommager le spécimen. Pour ces raisons et le fait qu'elle stimule la collecte non scientifique, l'exploitation commerciale des fossiles est controversée parmi les paléontologues universitaires.